Bagan : le royaume des temples mythiques

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Nous sommes à Bagan, lieu mythique de la Birmanie. On ne peut pas venir dans ce pays sans passer par cette plaine couverte de temples, de pagodes et de stupas qui dépassent au-dessus des arbres. Sur 42 km² le site, ancien royaume des Môns, offre à nos regards émerveillés plus de 2000 monuments. A son apogée on en comptait deux fois plus, malheureusement les différents tremblements de terre n’ont pas aidé à sa conservation. Le dernier datant d’août 2016 a encore fait des ravages, beaucoup de toits sont détruits, recouverts de bâches ou d’échafaudages en bambou, mais malgré cela la magie opère toujours. On vous laisse voir par vous-même…

Au programme de cette première journée : la découverte des monuments les plus connus du site, à commencer par le temple Ananda datant du 12ème siècle.

bagan-temple-ananda

A l’intérieur un bouddha debout garde un œil sur chaque entrée.

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Nous enchaînons ensuite avec la plus célèbre pagode de Bagan, Shwesandaw. Le monument est encore complètement intact, chaque jour des centaines de personnes s’entassent sur ses 5 terrasses pour admirer, au choix, le lever ou le coucher du soleil.

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Même de jour la vue est impressionnante. Attention à ceux qui ont le vertige, les marches sont raides et la descente peut-être douloureuse.

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Ici les vendeuses n’attendent même pas que vous soyez descendus de votre scooter pour vous sauter dessus. Ce qui est impressionnant c’est qu’elles parlent très bien anglais et français, elles ont tout compris au business « c’est local, c’est pas cher, c’est moi qui l’a fait ».

Il y a aussi ce grand temple blanc que nous voyons au loin, c’est Thatbyinnyu, il date lui aussi du 12ème siècle et culmine à 61 mètres.

On continue notre tour des monuments connus avec la pagode Lawkananda. Son toit n’a pas bien supporté le dernier tremblement de terre, mais les échafaudages en bambou sont presque une œuvre d’art à eux seuls. Cependant c’est bien à l’intérieur que se trouve le vrai spectacle, les peintures de l’époque ont été restaurées.

On monte sur le toit du temple Law-ka-ou-shaung pour admirer à nouveau une vue d’ensemble des monuments, c’est vraiment magnifique.

Puis on enfourche notre scooter (électrique et ne dépassant pas les 50 km/h) pour nous balader dans les sentiers moins visités des touristes. Il y a des temples partout !

Le soleil commence à décliner. Nous rejoignons la foule sur la pagode Shwesandaw pour ne pas manquer l’un des plus beaux moments de Bagan, le coucher de soleil.

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C’est réellement beau mais il y a trop de monde, le mieux c’est d’y être pour le lever du soleil. Qu’à cela ne tienne, réveil à 4h30 et c’est parti.

Le soleil commence à se lever doucement, les monuments apparaissent devant nous, la brume envahit la plaine et enfin les montgolfières entrent en scène… Un spectacle inoubliable.

bagan-lever-de-soleil

Nous avons un objectif pour le reste de la journée : trouver un temple où nous pourrons admirer le coucher de soleil tranquillement. On repart donc sur notre scooter arpenter la plaine de Bagan.

On s’arrête à la pagode Dhammayazika, malheureusement son toit (encore un), n’a pas trop apprécié le dernier tremblement de terre. Il est en rénovation, peut-être que dans quelques années, des petits chanceux pourront s’y installer et savourer l’instant.

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Non loin on voit un temple, il a piètre allure, on tente quand même, on entre dedans et victoire l’accès aux escaliers est dégagé !

On s’installe et on attend bien sagement notre coucher de soleil…

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Le lendemain, nouveau réveil matinal, on prend le speed boat (qui n’a de rapide que son nom) pour nous rendre à Mandalay notre prochaine étape. Les 13 heures de trajet nous donnent l’occasion d’admirer le lever et le coucher du soleil !

Et la journée nous laisse le temps d’apprécier l’étendue du fleuve Irrawaddy.

fleuve-irrawaddy

Pour plus de photos on vous laisse jeter un coup d’œil.


Pratique

Période : du 20 au 22 novembre 2016

Taux de change lors de notre séjour : 1 euro = 1400 kyats

Les trajets

Trajet Lac Inle – Bagan en bus : Demandez à votre hôtel de vous organiser le trajet pour qu’un pick-up vienne vous récupérer directement devant votre porte. Comptez 8h de trajet et 11 000 kyats pour le trajet de jour. Une fois arrivés au terminal de Bagan vous allez devoir affronter la mafia des taxis. Un panneau indique le prix du taxi à 5000 kyats pour rejoindre Nyaung U mais ils vous demanderont 5000 par personne, une vraie arnaque. Essayez de sortir du terminal pour voir si vous trouvez un moyen de transport sur la route.

Trajet Bagan – Mandalay en bateau : Si vous avez le temps et qu’en plus vous aimez prendre votre temps alors on vous recommande ce trajet d’une journée en bateau (speed boat). Le départ de Bagan a lieu chaque jour à 5h30 avec une arrivée à Mandalay à 18h. Vous pourrez donc admirer le lever et le coucher de soleil sur l’immense fleuve Irrawaddy. Coût : 32 dollars par personne et 10 de plus si vous faites le trajet au départ de Mandalay (votre hôtel vous réservera le billet). Petit déjeuner et déjeuner compris mais on vous conseille d’emporter quelques snacks notamment pour le petit-déjeuner.

Où dormir pour visiter Bagan ?

Vous aurez le choix entre trois lieux, tous les trois vraiment bien placés pour visiter Bagan. Tout se joue sur la différence de standing et donc de prix. Le luxe sans vie locale (ils ont été déplacés de force pour laisser place aux luxueux complexes hôteliers) à Old Bagan, les prix moyens à New Bagan et des prix plus bas à Nyaung U. On a donc opté pour cette dernière option et on en est vraiment satisfait.

Eden Motel 3 : En pleine ville de Nyaung mais légèrement excentré par rapport aux autres restos et hôtels, chambres simples mais propres avec douche chaude, Wifi et petit déjeuner compris. La chambre la moins chère est à 20 dollars US. Pensez à réserver en saison ou si vous arrivez tard car les prix peuvent vite monter si les hébergements petit budget son pleins. Ils organiseront vos transports si besoin et vous pourrez en bonus fumer gratuitement le cigare local, cheeroot, à l’accueil.

Comment se déplacer à Bagan ?

Les distances sont longues, il peut faire chaud et il y a beaucoup de choses à visiter à Bagan donc on vous déconseille la marche à pied. Au choix, le vélo ou le scooter électrique qu’ils appellent le E-Bike. On a opté pour ce dernier et on vous le conseille vraiment. C’est un scooter léger, électrique donc sans bruit, avec une grande autonomie (on a fait des longues journées et la batterie était loin d’être vide) et on peut largement y monter à deux. Il passe globalement de partout, attention sur les chemins de sable quand même, et on monte à 50 kilomètres heure maximum. C’est vraiment idéal et à seulement 8000 kyats la journée. Vous pourrez le récupérer à votre location dès 5 heures pour admirer le lever du soleil et le rendre à 19h. Les plus courageux pourront aussi louer un vélo, on a vu plein de personne en faire, seul problème le retour de nuit et sans lumière.

Comment visiter Bagan ?

Taxe d’entrée : Dès votre arrivée il vous faudra débourser 25 000 kyats par personne pour visiter le site pendant 5 jours maximum. Si vous arrivez de nuit il est possible que le guichet soit fermé et que vous n’ayez donc pas à payer mais aucune garantie.

Pour la visite il n’y a pas de règle mais si vous avez deux jours on vous conseille de passer une première journée sur la route principale pour visiter les temples majeurs et réputés entre Nyaung U et New Bagan : Ananda, Bupaya, Shwesandaw, Shwezigon et la pagode au bord de l’eau à New Bagan pour admirer le fleuve Irrawaddy. Ces lieux sont très fréquentés mais s’ils le sont c’est qu’ils valent vraiment la peine d’être visités. Le deuxième jour prenez des petits chemins et éloignez vous de la grande route et du fleuve. Vous vous retrouverez rapidement tout seul au milieu de temples souvent plus petits mais magnifiques. N’hésitez pas à entrer voire à monter dessus lorsque les escaliers sont ouverts. On a adoré cette journée un peu en dehors du circuit classique.

Où regarder le lever de soleil et le coucher de soleil à Bagan ?

C’est l’activité principale des touristes à Bagan : Chercher le meilleur endroit pour observer son lever et coucher de soleil au calme. Et on doit dire que ces moments sont réellement incroyables, avec une préférence pour le lever de soleil et ses montgolfières. Pour votre premier jour n’hésitez pas à suivre les troupeaux de touristes au sommet de Shwesandaw, vous serez nombreux mais la vue est une des plus belles. Après avoir observé un lever et un coucher rendez vous au temple secret que vous aurez trouvé lors de vos recherches… Mais comme on n’est pas des égoïstes on partage avec vous le lieu que nous avons trouvé. Equipez vous d’une lampe de poche, les escaliers sont étroits et sombres, et profitez à fond car ce moment est magique. C’est le point rouge sur la carte, situé peu après la pagode Dhammayazika. Le premier avec terrasse est pas mal mais vous aurez du monde, des vendeurs et des fils électriques donc continuez vraiment jusqu’au petit indiqué sur notre carte et aidez vous de l’application GPS MAPS.ME.

plan-bagan-temple

Pour ceux qui rêvent d’un vol en montgolfière il va falloir sortir quelques billets verts : 1 heure de vol au lever de soleil pour environ 350 dollars par personne à réserver en ligne assez longtemps en avance.

Où manger à Bagan ?

Santhidar : Lors de votre journée de visites faites un stop au petit village de Myin Kaba, sur la route principale entre old et new Bagan. Ce restaurant vraiment pas cher (1500 – 2000 le plat) vous réservera un super accueil et vous pourrez déguster des plats différents de vos nouilles ou riz habituels. C’est bon, frais, hyper copieux et le dessert est même offert ! Une très bonne adresse, on vous conseille le curry d’aubergines.

11 commentaires

  1. Il y a aussi des soldes en Birmanie deux Bermudas pour le prix d un .bisous

  2. Splendide le coucher de soleil
    Digne d’une scène de film !

    La Birmanie semble être un beau pays qui recèle beaucoup de merveilles.

    • C’est le pays des levers et couchers de soleil 🌅. Presque chaque lieu nous en offre un mais c’est vrai que ceux de Bagan sont de loin les plus beaux.

  3. Elle est pleine de magie la photo des temples émergeant de la brume et les montgolfières se promenant dans le ciel. J imagine très bien l’ intensité de ce lever de soleil!
    Bisous

  4. Le coucher de soleil est incroyable. J’aimerais tellement aller en Birmanie… Si seulement des vols directs et des prix corrects existaient depuis Taipei… Snif
    Bisous

  5. Hello

    Superbe la photo des montgolfières !
    bisous

    • Merci Philippe,
      Pas loin de 200 photos pour immortaliser cette scène, pas facile de faire la sélection. C’est certainement un des lieux les plus photogéniques depuis le début du voyage.
      Bisous

  6. Bonne fête Nicolas Bisous

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